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Tenemos que hablar de Alicante


Hace unos años fuimos invitados a Alicante a visitar a unos amigos de la familia, en un pequeño pueblo llamado Salinas.

Disfrutamos mucho de su hospitalidad y nos sumergimos, durante un corto periodo de tiempo, en su forma de vida. Rápidamente descubrimos que todo giraba en torno a la comida y la bebida, que empezaba con un abundante desayuno, regado con mucho café fuerte. Luego, cuando pensabas que habías terminado de recoger y limpiar los platos del desayuno, la familia empezaba a preparar el fuego para un aperitivo que consistía en salchichas cocinadas al fuego, acompañadas de un poco de queso y vino de la zona. Para cuando habías consumido amablemente estas ofrendas, no eran ni las 11:30 de la mañana y el almuerzo ya estaba en marcha. Y todavía había que encontrar sitio para una cena abundante más tarde. Sentíamos que teníamos que seguir su ritmo, pero era prácticamente imposible. No hace falta decir que ambos dejamos Alicante con 2 kg más de peso como resultado de nuestra estancia de cuatro días.

El vino era algo que siempre se ponía en la mesa, lo quisieras o no. Los campos que rodean la pequeña ciudad de Salinas están repletos de vides, y por todas partes hay también olivos y almendros. Nos sorprendió un poco que hubiera tantas vides de aspecto saludable brotando en el suelo seco y calcáreo. Y no sólo eran vides para la elaboración de vino, sino también para la uva de mesa y para su secado, de modo que pudieran ser envasadas como sultanas.


La historia de los vinos alicantinos se remonta a la época fenicia (1500-300 a.C.), cuando los comerciantes empezaron a visitar esta región del este de España y probablemente trajeron consigo vides. Por supuesto, los romanos también se alegraron de cultivar vides aquí, y hay registros que indican que los árabes también eran aficionados a la calidad de los vinos de esta región. Pero los registros más completos relacionados con la producción de vino en Alicante se remontan al siglo XV.

Durante nuestra breve visita a Alicante recorrimos algunas de las bodegas. Aquí hay bodegas de todo tipo de tamaños. Una bodega en particular utiliza una prensa manual y procesa todos sus vinos manualmente (https://www.fincacollado.com/).


Y otra bodega no desentonaría en una escena de la serie de los 80 'Falcon Crest', ya que se completa con su propio helipuerto, un club de cata subterráneo con temperatura controlada y vinos de pan de oro. (https://www.bodegasfranciscogomez.es/)


Estos son sólo dos extremos, pero realmente hay algo para todos los gustos.

A pesar de la innecesaria exhibición de riqueza en un par de bodegas, encontramos algunos vinos sorprendentes y "de bolsillo" durante nuestras diversas visitas. La variedad de uva dominante aquí es la Monastrell, también llamada Mouvedre en Francia. Si le gustan los vinos rosados pálidos provenzales, sin duda habrá probado esta uva en la mezcla.


Alicante es conocida por sus abundantes vinos tintos, pero también se pueden encontrar algunos rosados decentes y varios blancos sorprendentes. La reina de las variedades blancas es la uva Moscatell, pero esta uva no sólo se utiliza para los vinos dulces. No rechace un vino etiquetado con Moscatell, ya que puede ser una auténtica delicia si se combina con un buen plato de marisco.


Sin embargo, volviendo a los vinos tintos, el estilo aquí está dictado por el suelo y las condiciones muy calurosas que se dan en esta zona costera mediterránea. Los inviernos suaves y los veranos muy calurosos confieren a las uvas rojas un color intenso, un alto nivel de azúcar (y, por tanto, de alcohol) y fuertes taninos, por lo que los tintos tienden a tener mucho sabor a fruta madura, mucho cuerpo y un rico color rojo.

También se permite el cultivo de muchas variedades internacionales, lo que añade complejidad a la mezcla. Por ejemplo, la Petit Verdot se ha adaptado muy bien a esta zona y produce excelentes vinos monovarietales y de mezcla. Otra uva que no debe pasarse por alto es la Garnacha Tintorera, también conocida como Alicante Bouschet. Es una de las pocas uvas con pulpa roja. Los vinos que utilizan esta uva son ricos en color, con una acidez equilibrada y un grado de finura y elegancia.


Nuestra verdadera sorpresa del viaje fue cuando nos presentaron el Fondillón. Los alicantinos lo llaman su tesoro escondido. Es un tipo de vino complejo, con muchas normas y un difícil proceso de envejecimiento, pero el resultado final es, como mínimo, excepcional. Esencialmente, tienen que utilizar uvas Monastrell de cepas de arbusto que se vendimian tarde y se deshidratan. El envejecimiento se realiza en barricas de roble durante un mínimo de 10 años, y debe haber un proceso oxidativo dentro de la barrica, lo que significa que hay que dejar entrar algo de aire para añadir oxidación al vino, y así cambiar e intensificar el sabor. Actualmente sólo 10 bodegas pueden producir este tipo de vino. Necesitan un permiso especial y una certificación específica de la D.O. para poder producir esta creación tan especial.

Bodegas Monovar es una de las bodegas que tiene permiso para producir Fondillón. No sólo producen el Fondillón en una de las salas más increíbles que hemos visto (con barricas de roble del tamaño de tu habitación), sino que también recogen las barricas de Fondillón de bodegas que ya han desaparecido o que no pueden cuidar el producto. Tuvimos el privilegio de probar un Fondillón de 1944, y vimos algunos aún más antiguos.

El Fondillón que probamos era como un jarabe de pasas con toques de toffee e higo seco, todo ello recubierto de un delicioso regusto a roble. Mientras probaba el vino, algunas gotas cayeron sobre mi mano. El olor de este Fondillón de 1944 me acompañó durante el resto del día. Si tuviera que definir este tesoro alicantino en pocas palabras, diría que es un híbrido entre un Oporto y un Oloroso de Jerez. Tiene una dulzura que marida muy bien con postres de chocolate e incluso con queso azul.


Si se anima a degustar algunos vinos de Alicante, podrá disfrutar de tintos con garra, blancos ligeros y fáciles de beber y de un héroe olvidado de nuestra época. Así que pruébalos y déjate llevar por la diversidad que te ofrecen.

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